Un volcán humeante: la lucha contra el capacitismo y las fuerzas que lo alimentan en la Unión Europea

, de traducido por Adriana Roldán Serrano, Leo Capella

Un volcán humeante: la lucha contra el capacitismo y las fuerzas que lo alimentan en la Unión Europea
Un volcán humeante, como el panorama actual de la discapacidad, que de alguna manera, a pesar de problemas como el capacitismo, nunca ha conseguido entrar en una erupción violenta. Crédito: David Stanley, disponible en: https://www.flickr.com/photos/davidstanleytravel/5809292121.

El capacitismo es una de las últimas fronteras en la lucha por la inclusión, la igualdad y la diversidad. Sin embargo, también es una palabra que algunas personas discapacitadas y muchas otras que no lo son no reconocerían si fueran acusadas o confrontadas con ella. Por ello, la Unión Europea, y todos nosotros, tenemos que hacer un trabajo mucho mejor para combatirlo. El capacitismo no solo perjudica y frena a una población del tamaño de Francia en la Unión Europea, sino que los factores que lo alimentan incluyen el enfoque un tanto verticalista de la UE en la elaboración de políticas, y la ignorancia.

Pero, ¿qué es el capacitismo?

En pocas palabras, el ableísmo describe la discriminación de las personas no discapacitadas hacia las personas discapacitadas. El término «capaz» procede de la expresión «able-bodied», que tiene su origen en el movimiento por los derechos de los discapacitados, liderado principalmente por personas con discapacidades físicas. Con el auge del movimiento de la neurodiversidad en las últimas tres décadas, el movimiento también se ha «volcado en los cerebros», como dijo un famoso periodista. Sin embargo, la palabra sigue funcionando en el sentido de que se refiere a la creencia de que las personas no discapacitadas con todo su cuerpo en funcionamiento son superiores a las personas discapacitadas, y el mismo principio se aplica a que una mente no autista o la llamada «neurotípica» es superior a una neurodiversa. Es una forma de prejuicio tan arraigada que tú mismo podrías haber llevado a cabo el capacitismo: si, por ejemplo, has llamado a alguien imbécil, (una forma arcaica de describir a alguien con una discapacidad de aprendizaje, que se relaciona con la eugenesia). También podrías haberte descrito a ti mismo como «un poco TOC», lo que no le haría gracia a las personas afectadas por el trastorno obsesivo compulsivo. Si esto te resulta familiar, probablemente no habrás querido insultar a los discapacitados. Muchos lo hacen sin pensar, pero ser tratados como algo secundario es precisamente la razón por la que muchas personas discapacitadas tienen problemas para acceder a los servicios en línea o para ser incluidas.

De hecho, cuando George Osborne era canciller en la sombra se metió en un lío cuando supuestamente describió al ex primer ministro Gordon Brown como «bastante autista». Lamentablemente, esto no le impidió convertirse en canciller, aunque fue abucheado al presentar las medallas en los Juegos Paralímpicos de Londres de 2012 por el impacto de sus políticas de austeridad para con las personas discapacitadas. Sin embargo, es un buen ejemplo de cómo alguien en el poder utiliza la discapacidad o la neurodiversidad en un contexto negativo y, como consecuencia, cae en el capacitismo.

El ableísmo afecta a las personas discapacitadas de muchas maneras, y puede ser brutal. La galardonada actriz británica Ruth Madeley fue víctima de un incidente de odio a la discapacidad del que se hicieron eco los medios. Un taxista privado le arrebató por la fuerza su silla de ruedas tras una discusión por no ir a la entrada accesible de Euston porque sería «demasiado difícil» para él conducir con mucho tráfico, a pesar de que su pasajera no podía usar las escaleras, que es la razón por la que está la entrada accesible. El conductor se habría marchado con la silla de ruedas de la pasajera en el maletero de su taxi, si la madre de Madeley no le hubiera detenido. Este comportamiento demostró cómo las personas discapacitadas son discapacitadas por la sociedad. Transport for London está investigando el incidente, y en el Reino Unido las condenas por delitos de odio a los discapacitados pueden aumentar. Sin embargo, en la actualidad no existe una legislación de ámbito europeo sobre el odio a los discapacitados, aunque la Comisión Europea está llevando a cabo dos consultas sobre este mismo tema.

El capacitismo no es sólo violencia física, puede ser más sutil que eso. Por ejemplo, un libro sobre lo que significa ser una mujer autista fue clasificado brevemente por Amazon como el número uno de los más vendidos en... esperen... «Enseñar a estudiantes con problemas de aprendizaje». Aunque soy un gran partidario de reducir la brecha de entendimiento entre los profesionales sin discapacidades y las personas con discapacidades, esto menosprecia un libro que en realidad se centra en una amplia gama de temas centrados en los adultos, reduciéndolo a la «otredad». Para Joanne Limburg, su autora «da la sensación de que mis palabras se han metido en una institución y se han tratado como si solo tuvieran un interés clínico y especializado, exactamente el tipo de movimiento contra el que protesto en el libro». También demuestra que las personas discapacitadas, ya sean autistas o de otro tipo, están sujetas a no ser tomadas en serio como profesionales y a ser vistas a través de una lente médica unidimensional. Este tipo de pensamiento se basa en la ignorancia prepotente, uno de los signos de peligro de un discurso público débil.

El ableísmo también tiene consecuencias para las personas discapacitadas, no sólo a nivel individual, sino en la política en general. Un ejemplo: el Consejo de Europa, del que todavía forma parte el Reino Unido, está trabajando en un proyecto de protocolo del Convenio de Oviedo al que se han opuesto ferozmente múltiples organizaciones paneuropeas de discapacitados, como Mental Health Europe, la European Network on Independent Living y el European Disability Forum. Esto se debe a que, al proporcionar una serie de circunstancias para justificar la institucionalización involuntaria, el proyecto de protocolo hace algo que podría violar el artículo 12 de la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, que cubre la igualdad de reconocimiento ante la ley y aumenta la probabilidad de institucionalización forzada.

Así pues, el capacitismo hace que las personas discapacitadas corran más riesgo de vivir en la pobreza y/o ser excluidas del resto de la sociedad. De hecho, según la Comisión Europea «el 28,4% [de las personas discapacitadas] está en riesgo de pobreza o exclusión social, frente al 17,8% de las personas sin discapacidad». Es una diferencia de más del diez por ciento, y teniendo en cuenta que más del 52% de las personas discapacitadas de la UE se sienten discriminadas, es una situación que asusta. Esta situación alimenta la desconfianza entre las personas discapacitadas y los profesionales, así como los responsables políticos, que se supone que deberían trabajar con ellos, no contra ellos. Un lema utilizado por los activistas de los derechos de los discapacitados es: «Nada sobre nosotros, sin nosotros», lo que significa que las decisiones deben tomarse con el permiso expreso y directo de las personas que se ven directamente afectadas por ellas. El referéndum sobre el Brexit se libró bajo el lema, aunque retorcido, de «Recuperar el control», la idea de que salir de la UE daría a las personas el control de sus vidas que les había sido arrebatado. La mayoría de las personas discapacitadas del Reino Unido que votaron a favor de abandonar la UE bien podrían mirar las limitadas disposiciones de consulta de la Estrategia Europea de Discapacidad, sobre la que escribí en mi último artículo, y concluir que habrían tenido poco o ningún control si nos hubiéramos quedado. (El apartado 9 de la estrategia estipula que solo se consultará a las personas con discapacidad, y solo en los ámbitos «pertinentes»).

Si conseguimos atajar el capacitismo y sus causas profundas, no solo estaremos incluyendo a un porcentaje importante de personas en la Unión Europea y fuera de ella. Tendremos una parte importante de la ecuación para una Unión Europea democrática que equilibre la unidad y la diversidad para el siglo XXI y más allá, si sobrevivimos a todo lo que nos está golpeando. Sin embargo, no encontraremos la ecuación completa al hacerlo, ya que ningún problema o causa individual podría darla. Sin embargo, tendremos mejores formas de equilibrar la unidad y la diversidad a través de la inclusión de las personas que están en el extremo receptor de las políticas como iguales, ya sean personas discapacitadas u otras.

Así pues, vayamos con valentía y hagamos de la Unión Europea, y del mundo en general, un lugar más seguro e inclusivo para las personas discapacitadas, así como para todos los demás.

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